peace is every step

World Heritage Trail, Wachau, Day 1

The Wachau Valley is a stretch of land along the Danube in Austria dedicated by

UNESCO as World Heritage Site. It is the land of my ancestors and here, I also was

born and raised.  For two weeks, I rediscovered it by walking through the valley on a

trail called World Heritage Trail (Welterbesteig).  It was a coming home.  Coming

home as an intimate connection with everything around, with nature, culture and

people.  I would love to share some of my experiences with you.

Continue reading

World Heritage Trail, Wachau, Day 2


The trek took me through the historic town of Krems, the beginning of the Wachau area.

In Krems, I went to High School. Medieval churches and buildings, baroque houses,

tiny, winding, cobblestone streets, steep stony stairways; all these things welcomed me after forty years of absence.

Continue reading

World Heritage Trail, Wachau, Day 3

When I left Dürnstein, the sound of church bells filled the valley.  Each church bell in

the villages sounds differently, yet they are tuned to each other.  From the bakery, the

smell of fresh bread surrounded me.  This bread is famous in the valley and is called

Wachauer Laberl.

On the stone walls of the hundreds of years old terraces, plants grow under difficult

conditions.  These plants are survivors. I had forgotten how much I loved this

vegetation.  The stone walls are home for many animals.  One of them is the green

lizard.  In German, it is called a Smaragdeidechse.  The best wine of the Wachau is

named after it.

Continue reading

World Heritage Trail, Wachau, Day 4

The path winds through vineyards, grass land areas and forests and provided

gorgeous views down to the Danube valley.  Castles, rocks and churches tell stories of

the past; legends of robbing knights and stories about deals with the devil came into

my mind.

Continue reading

World Heritage Trail, Wachau, Day 5

At the foot of the 1000 Eimer Berg (1000 bucket mountain), I entered the cemetery of

Spitz.  In good years, it was said that 1000 buckets of grapes could be harvested from

the vineyards on this mountain.  The entrance tower to the cemetery was once a

Protestant chapel destroyed by the Catholic forces.  Each grave has a little flower

garden. It  was nice to walk from grave to grave – a feast of colors and smells. I

recognized many names on the crosses and gravestones.

Continue reading

World Heritage Trail, Wachau, Day 6

Through dense forests and over creeks and meadows, the path brought me up to the

top of the Jauerling, the highest mountain of the Wachau.  It is 3000 feet high.

The trees just showed tiny green tops. It was still early spring here. Past storms had

uprooted sections of the forest; big trucks tires had dug deep grooves in the wet soil.

The area reminded me of a war zone. It was good to get out of that place.

Continue reading

World Heritage Trail, Wachau, Day 7


The area around Maria Laach is farmland and especially used for cultivating

Christmas trees. Winters are cold and even in the summer, nights stay cool –

a good condition for growing fir trees.  The meadows in the summer are often covered

with gorgeous flowers. Here, life has a slower pace than in the valley.

Continue reading

World Heritage Trail, Wachau, Day 8

When leaving Aggsbach Markt, an old lady with snow white hair

looked out of her window and started to chat with me.  Soon another

woman stopped on her way to the grocery store. They were full of stories from the past.


Continue reading

World Heritage Trail, Wachau, Day 10

Leaving the town of Melk, the path took me over meadows, fields and forests down

to the Danube.  Heavy fortification walls protected the castle of Schönbühel.

I have always loved this place. In the distance, dark clouds were approaching.

Slowly, it started to rain.

Continue reading

World Heritage Trail, Wachau, Day 11

From the Carthusian monastery Aggsbach, I walked up into the area of the

Dunkelsteinerwald (dark stone wood). It is a huge forest area where one can get lost.

In the meadows and along the trail, lots of different plants were growing.

I remembered my grandmother explaining the plants to us when we went for a walk

with her.

Continue reading

World Heritage Trail, Wachau, Day 12

A sweet smell of lilac and other spring flowers filled the space of the little church in

Hofarnsdorf.  The decoration was done for the Maiandacht, a celebration in honor of

Virgin Mary.  It reminded me of my childhood, when we village children brought the

most beautiful flowers from our gardens in order to make the chapel for the May

devotion as beautiful as possible.

Continue reading

World Heritage Trail, Wachau, Day 13

The view from the village of Rossatz to Dürnstein was gorgeous.  Before I continued

my hike, I watched the festival for St. Florian, the patron saint of the firemen.  The

local wind ensemble marched together with women wearing Dirndl and Goldhaube

(national costume with golden hat) through the village and then to the church.

Continue reading

World Heritage Trail, Wachau, Day 14

Through a ravine, a path formed by rainwater and hundreds of years of use by

wagons and people, I walked by vineyards and apricot orchards to the city of

Mautern.  In the vineyards, the dandelions started to turn into seeds. The wind was

blowing the cherry blossoms to the ground and it started to rain.

Continue reading

© 2018 Simply.Just.Walking

Site by SimplyWillUp ↑