In Emmersdorf, I met my high school friend Heidi.  It was pure coincidence.

She took part in the village festival of the 1st of May celebration. At this festival,

a May tree was erected on the village square by the local fire department.  The local

wind ensemble (Blasmusik) was playing folks music.  The women of the village wore

the traditional Dirndl, which is the national costume of the area. In the past, young

men tried to climb up the slippery barkless tree in order to touch the wreath and win

a prize. Fire departments and the Blasmusik (like marching band in the US) are

community building institutions. Nearly all young men are part of at least of one of

these groups.  Women also join now and even children are admitted.

 

 

Firemen erecting the May Tree

Firemen erecting the May Tree

 

 

 

 Blasmusik with French horn

Blasmusik with French horn

       

Heidi hiked with me to the city of Melk, where we met her friend Andrea.  In the

monastery garden, Andrea created an herb garden according to the writings of the

medieval herbalist Walahfrid Strabo. She explained the garden to us. The monastery

in Melk is famous for its incredible library, the imperial rooms and the church.

 

 

 

Heidi and myself

Heidi and myself

 

 

Benedictine Abbey of Melk

Benedictine Abbey of Melk

 

The herb garden consisted of 22 little sections, each with its own theme.  In former

times, monasteries were famous for their sophisticated herb gardens.

 

 

Wisteria

Wisteria

 

 

Part of the monastery herb garden

Part of the monastery herb garden