Through dense forests and over creeks and meadows, the path brought me up to the

top of the Jauerling, the highest mountain of the Wachau.  It is 3000 feet high.

The trees just showed tiny green tops. It was still early spring here. Past storms had

uprooted sections of the forest; big trucks tires had dug deep grooves in the wet soil.

The area reminded me of a war zone. It was good to get out of that place.

Old barn with blossoming cherry trees

Old barn with blossoming cherry trees

 

 

Granite rock, moss and trail marker

Granite rock, moss and trail marker

 

 

 

Dry thistle in the grass

Dry thistle in the grass

 

I stayed overnight in Maria Laach.  The village is famous for its pilgrimage church.

This church is a jewel of art and architecture. I liked the unusual and humorous little

details of the art objects.

In one of the Gothic altar pieces, Mary is holding a rosary in her hand.

Her hand has six fingers. On the main altar, Jesus is keeping a firm

hold on a poppy seed pacifier.  It was common in this area to calm down babies with

poppy seeds.  On one marble sarcophagus, a person peeks out from behind a curtain.

I spent hours in this church, just looking and observing.

 

 

Mary as Queen of Heaven with Jesus holding a poppy seed pacifier, part of a tryptich, 15th century

Mary as Queen of Heaven with Jesus holding a poppy seed pacifier, part of a tryptich, 15th century

 

Detail of a marble sarcophagus

Detail of a marble sarcophagus